2017年3月16日 更新

ヘビーユーザーが教える!ビットコインの魅力と注意点

今後、さらに大きく成長すると考えられるビットコイン。それぞれのユーザーにとって、ビットコインの魅力とはどのようなものがあるのでしょうか。使いこなし方を具体的にご説明いたします。

■魅力いっぱいのビットコインを家族で使いこなそう!

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2014年の不正流用事件の影響もあり、日本国内でビットコインというと「何となくこわい」というイメージがありますが、基本的な仕組みと注意点を理解してきちんと使いこなせばきわめて魅力的な仮想通貨になります。

ビットコインの大きな特徴は、「市場から完全に独立した通貨である」、「投資用通貨としての側面が強い」という2点に集約されます。市場から独立した通貨であるということはつまり、株価のように政府の制作などによってレートが逐一左右されないということです。ビットコインのレートは完全なる需要と供給の関係によって決定され、値動きに関しては原則として政府や銀行は干渉しません。

こうした特性はユーザーにとっては諸刃の剣になり得ます。つねに自由で公正な取引が保障されることはメリットになり得ますが、反面、万一の場合にもすべて自己責任として処理しなければならず、初心者にとっては厳しいルールに思えるかもしれません。取引が自己責任なのは株式投資やFXなども同じですが、株価の場合にはある程度法則をつかめば値動きの見通しが立てやすく、リスクヘッジの手法もそれなりに確立されています。対するビットコインは開発からまだ7年と歴史の浅い通貨で、かぎられたコミュニティ内の需給関係においてレートが決定されるため、値動きの幅が激しいという特徴があります。
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ポジティブに解釈すれば「運用次第では莫大なリターンが期待できる」と言えますが、裏を返せば「一歩間違えばとてつもない損害を被るリスクがある」とも言えます。投資にはリスクがつきものなので、あまり悲観的に考えず、まずは少額投資から始めてこつこつと要領を覚えていくのが堅実なスタイルではないかと思われます。ビットコインは投資にかぎらず決済用通貨としての側面をもっているため、日常のショッピングだけに使用するのもひとつのスタイルです。御主人は投資、奥さんはお買い物と家族でビットコインを使いこなす時代がもうすぐやってくるかもしれません。

■まるで宝さがし?ビットコインマイニングの魅力

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既存の仮想通貨とは違い、ビットコインはあらかじめトータルの発行枚数が決められているという特性があります。発行枚数はプログラムによって厳密にコントロールされ、ソースコードの一部を改変したとしても開発者にはむやみに枚数を増減させられないようになっています。

ここに、コアなビットコインユーザーの楽しみがあるのです。トータルの枚数が制限されているということは、いつかはすべてが終わりに近づく、つまりは時間が経つにしたがって既存のコインの価値が上昇することを意味します。特定の手順にしたがって未だ流通していないビットコインの入手を試みることをマイニングとよびます。マイニングとは採掘を意味し、未知のコインをさがすプロセスがまるで炭鉱などで埋もれた鉱石を発掘(マイニング)する様子に似ていることからそうよばれるようになりました。
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現在、埋もれているビットコインはおよそ600万枚分だと言われています。かぎられた資源を複数の投資かで争うわけですから、そこには当然競争が発生します。この競争のルールがいささか複雑です。話を単純化するために、1枚のコインをA、B、Cの3人で争ったと仮定しましょう。競合が発生したことを関知したプログラムはまず、競合相手の3人に同じクイズを出します。そして、そのクイズに最も速く正確なこたえを出した人の勝ち。

これだけ説明すると単純なルールのようですが、一連のプロセスはすべてプログラム上で行われます。クイズにこたえるのも、実際にはコインを取り合うユーザー本人ではありません。コンピュータに組み込まれた自動計算プログラムが与えられた問題に対する正しい解答を導き、ホストサーバーに送り返すのです。ちなみにクイズの中身は膨大な計算プログラムで、相当に高性能なスパコンを複数台使用してやっと数時間のうちに解けるレベルに設定されているそうです。問題のレベルはビットコインの残存量に反比例し、コインが今後も新たに生産されることがないとすれば、問題の難易度もさらに上がりつづけると予想されています。

■ビットコインは生きている

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「ビットコインの魅力は何ですか?」と聞いた時、返ってくるこたえはその人の置かれている状況や立場、職業によって変わることでしょう。プロの投資家にとっては海外への送金が手軽に行えることがメリットかもしれませんし、日常の買い物に使っている人にとっては決済の度にポイントが貯まるところに魅力を感じているのかもしれません。では、エンジニアにとっての魅力とは何なのでしょうか。

それは、ビットコインが「生きているシステム」であることなのではないかと、勝手に分析しています。ビットコインは日々成長をつづけている、発展途上のプログラムなのです。発展途上ですから、今後さらに画期的なシステムとして進化を遂げる可能性を秘めています。現に今この瞬間も、世界各国の優秀なエンジニアたちがアイディアを持ち寄って、ソースコードの改変に取り組んでいます。ビットコインの未来は、彼らの頭脳の中にあるのです。
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