2017年5月26日 更新

世界の通貨を橋渡し!リップルコインとは世界を変える通貨?

最近話題になっている仮想通貨のリップルコインとはなにかご存知でしょうか。米国のリップル社が発行するXRPという通貨です。リップルコインは有名なビットコインとは何が違うのか、どんな特長があるのか、そして投資にも有効と言われている理由について解説します。

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リップルコインとは何か?

リップルコインとは、日本でも最近注目が集まっているビットコインなどと同じインターネット上の仮想通貨です。
正確に言えばリップルコインとはアメリカのリップル社(Ripple Inc.)が電子決済サービスで使用する通貨、「XRP」のことを指します。
リップル社は金融機関を対象とする決済に特化したソフトウェアなどを開発する起業でした。
XRPはリップルが発行し、リップルの電子決済サービス内にのみ存在する電子通貨です。

リップルコインは「ブリッジ通貨」

リップルコインが、今や数千ともいわれているビットコインなどの他の仮想通貨と大きく異なるのは「ブリッジ通貨」という特性にあります。リップルコインはドルや円、ユーロ、中国の人民元といったメジャーな通貨からもっとマイナーな通貨の橋渡し(ブリッジ)を行う通貨なのです。

たとえば、日本からアメリカの誰からに送金する場合、日本円がいったんXRPに変換されてそれがアメリカではリップルコインからドルに変換されて受け取ることになります。インターネットを利用することで、かかる時間はわずか数秒、コストもほぼ無料というのが特長です。

現在、日本から海外に送金決済を行うには高い手数料を支払う上、最低でも数日、場合によっては1週間以上かかることもざらです。これをリップルコインで決済するようになれば、世界のどこでもあらゆる通貨同士で即時決済を行うことが可能になり、国際商取引にドラスティックな変化をもたらす可能性があるものです。

「リップルコインは価値が上がる」といわれる理由

リップルコインは、異なる通貨同士の交換に使用されるのに投資の手段としても注目され始めているのはなぜでしょうか。それは、リップルコインの発行総枚数の上限が決められており、その数は1000億XRPとなっています。ビットコインのように総発行総枚数にマイニング(採掘)によって近づいていくのではなく、あらかじめ1000億XRP全てがリップル社によって発行済みです。

市場に出回っているリップルコイン以外はリップル社が管理していますが、電子決済サービスにリップルコインを利用する銀行が順次買い増していく形で市場に供給されていくことが予想されています。リップルコインは通貨交換に使用される度に、わずかですが手数料としてリップル社が徴収していきます。つまり、リップルコインによる取引が活発化することによっては減少していく量も増えていくことになります。

徴収したリップルコインをリップル社がどのように扱って行くのか詳細は不明ですが、もし市場に還流しないのであればどんどん減っていくことになります。このブリッジ通貨としての使い勝手の良さと発行枚数が減少していく希少性が今後リップルコインの価値を押し上げていくと言われる理由です。
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