2017年5月26日 更新

ライトコインとビットコインの採掘(マイニング)を比較してみた!

P2Pを応用したビットコインとライトコインは、取引データのマイニングと言われる採掘作業によって発行される仮想通貨です。同じトランザクションによって生み出されるこの2つの仮想通貨の採掘に違いはあるのでしょうか?

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鉱山からの採掘作業に例えるマイニング

ビットコインとライトコインの発行方法は「採掘=マイニング」と言う作業によって行われています。この採掘作業はデータの受け渡しによって行われる「トランザクション(取引データ)」の解析作業を指しています。

世界中で行われているP2P間での取引データの解析に成功し、履歴の更新を行うことでコインが発行されます。この膨大なデータをかきわけ、コインを生み出すことを採掘作業に例えてマイニングと呼ばれています。言わばデータと言う鉱山からビットコインと言う金を掘り出す作業です。

世界中で行われているデータの一つ一つの解析作業は困難を極め、スーパーコンピュータを用いて膨大な演算処理が行われています。生み出されるコインは、これらの作業を行った方々への報酬と言う形で発行されるのです。

よりハードルが下がったライトコインの採掘作業

前述のように採掘作業はプログラマー有志による解析作業です。膨大なデータを解析するには、それを可能にする演算処理が必要となります。普通のPCには不可能なマシンスペックと膨大な消費電力が必要となり、かかる費用も並大抵のものではないのです。

これらのビットコインの難点を改良したのが第2のビットコインとも言われるライトコインなのです。採掘がある程度緩和されたことで、ライトコインはビットコインよりも流通しやすくなったと言えるのです。

発行上限がビットコインの4倍

ビットコインは流通量が減ることで新たに発行されることになりますが、上限は既に設定されています。ライトコインの発行上限は、ビットコインの2100万枚の4倍の8400万枚となっています。これによって採掘されることで発行上限に近づき、採掘されるコインの量が減っていきます。上限を増やしたことによって、徐々に採掘作業が困難になっていくことを緩めています。

「Scrypt」を採用することでアルゴリズムの改良

ビットコインなどの仮想通貨は「暗号通貨」とも呼ばれ、データの文字列などの計算処理で構成されています。このデータを要約するための関数などを「ハッシュ関数」と呼ばれています。簡単に説明すると、ハッシュ関数から数値を得ることで処理速度やセキュリティなどを向上させる仕組みです。

これまでのビットコインにおけるハッシュ関数は高度な処理能力を必要とし、ハイスペックなマシンパワーを必要とされていました。ここで登場するのが「Scrypt」と呼ばれるハッシュ関数です。

このScryptは従来は計算利用するために必要とするメモリがとても大きく、より高度なコンピューターを必要としてきました。しかし、開発が完了され、オープンソースで様々な場所で採用されることでScryptの最適が図られたことで効率的な計算が可能となりました。

これによって、自宅で稼働させるPCでも採掘作業が可能となり、必要とされるマシンパワーや消費電力が飛躍的に抑えられるようになったのです。これによって個人でもライトコインを採掘するHPで採掘登録を行えば、誰にでも自宅で採掘が可能となるのです。

ただし、採掘にはそれなりのマシンスペックと消費電力が必要となりますので、採掘を行うのであれば掛かるコストとの採算を取っておかないと損をすることとなるので注意しましょう。

採掘を行うのであればまずは集団採掘から

採掘作業には個人で参加する「ソロマイニング」と、集団で参加する「プールマイニング」が選べます。採掘に成功するかどうかは置いといて、どちらも参加自体は難しくはありませんが、初心者でいきなりソロと言うのは現実的ではありません。

最初は集団でチームを組んで、採掘作業を行うプールに参加するのが良いでしょう。緩和されたとは言え、知識や慣れが必要な分野であることは変わりません。個人でライトコインを稼ぎたいと考えるのであれば、まずはノウハウを積んでからが最善です。
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