2018年1月14日 更新

採掘する必要がない!?リップルコインの発行の仕組みとは?

仮想通貨は流通するにつれ、マイニングと呼ばれる採掘作業が行われます。ビットコインの採掘作業に対し、リップルコインの採掘とはどう言った作業に当たるのか、仕組みと発行について調べてみました。

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仮想通貨を発行する採掘作業「マイニング」とは?

採掘とは、通貨発行のための発行作業を指します。例に挙げると、P2Pのデータ取引履歴を数値化して通貨として使用したものがビットコインです。日々更新されている膨大な取引データを解析することで、データを解析した人に報酬代価として発行されているのです。ちなみにこの作業のマイニングとは、鉱山の金や銀を採掘作業から由来しています。

同じ仮想通貨であるリップルコインですが、結論から言うとリップルコインにはマイニング作業がありません。発行総量である1000億のリップルコインは、開発元であるリップル社やその他の企業が保有している状態なのです。
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リップルコインは新たに作られない「トークン」

発行総量は仮想通貨が誕生した時に決められています。ビットコインが2100万、リップルコインが1000億と言う上限が設けられており、この上限を超えることはありません。

そもそもリップルコインとは、単位をXRPで表し、世界中の通貨での取引を手早く安い手数料で行えます。有価証券など中間を介さないことで手数料を抑え、取引をスムーズに行うためのブリッジ通貨と言うのがリップルコインの特徴です。

このリップルコインは支払いすることで破棄されて消滅してしまいます。つまり、為替などの取引に使用する際の本人認証のトークンとも言える存在なのです。そのため、トークンとしての役割を果たして破棄されたリップルコインは新たに生成されることなく、徐々に総量が減り続けていくことになります。

リップルコインはどのように流通されているの?

リップルコインはゲートウェイ(gateway)と呼ばれる取引所を利用するなどで購入することができ、リップルコインを換金することも可能です。支払いやトークンとして利用したリップルコインは破棄されてしまうため、個人や企業間で流通する際には通貨の売買や報酬として出回ることになります。

World Community Grid、通称「WCG」からの報酬でもらえる

リップルコインには発行のための採掘作業はありませんが、それに似たものが存在します。それが「World Community Grid」と呼ばれるチームへの参加です。この通称「WCG」とは、社会貢献を目的とした世界最大規模の分散型のボランティア・コンピューティング・プログラムです。

コミュニティに登録し、所有しているパソコンに無料ソフトウェアをインストールすることで誰でも参加することが可能です。インストールされたパソコンがアイドリング状態になることでサーバーから送られてきたデータを計算し、送信すると言う仕組みです。

この活動によって新たな研究や病気の発見などに役立てようと言うのがWCGの目的なのです。参加できるプロジェクトは様々あり、パソコンを稼働させるだけでリップルコインが報酬として支払われることになります。マイニングがデータ解析の報酬であるのに対し、こちらは社会貢献に対する報酬と捉えてもらえると良いでしょう。

ビットコインの採掘作業とは違い、インストール後の最初の英語の設定さえクリアしてしまえば良いだけと言う手軽さです。解析などの作業を必要とせず、必要なのは電気代だけなので一番楽にリップルコインを手に入れる方法と言えます。

リップルコインの流通は売買または社会貢献で

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このようにリップルコインはビットコインのように徐々にコンピューターが発行するのではなく、最初からリップルコインを保有している企業が市場に流すことで出回ります。通常の買い物のような取引と言うわけではなく、主に取引所からの通貨の売買かWCGへの参加に対する報酬となります。使用した通貨が残らないと言うこともビットコインとの違いと言えるでしょう。

2018年1月現在、リップルコインは250円にも達し、時価総額で2位に躍りでております。今後どの様に様々な仕組みで利用されるか注目です。
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