2017年3月30日 更新

【知っておきたい基礎知識】ビットコインの"取引所"って?

ビットコイン、日本でも名前は聞いたことがあるのではないでしょうか。ただ、同じくしてビットコインは「取引所」なしでは語ることができません。「ビットコインでさえ馴染みがないのに、取引所など知る由もない」そう思う方も多いでしょう。 日本では、まだまだ聞きなれないビットコインですが、取引所を知れば背景と利便性が見えてきます。今回は、知っておきたい基礎知識!ビットコインの取引所についてご紹介します。

そもそもビットコインとは?

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ビットコインは、インターネット上のみに存在する仮想通貨のことです。
仮想通貨はビットコイン以外にもありますが、流通と知名度はビットコインが現在ナンバーワンといえるでしょう。
ビットコインは、発行上限のある万国共通の仮想通貨のため、どの国でも誰が持っていても公平な価値を持っています。
その為、まだまだ市場が拡大されることが予想され、主に投資目的でビットコインを購入する人が多いです。

海外では、ビットコインは日常的に決済に使えるお店が多く存在します。
アメリカの大手コーヒーチェーン店ではビットコインでコーヒーの決済が可能です。
また、べつの店でもビットコインの決済を可能にすることで、客足が伸びたという結果もでています。
海外では、ビットコインはより身近な決済方法になっています。
日本でも、大都市の一部の飲食店などで、決済が可能なお店も出てきています。

ビットコインの「取引所」とは?

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簡単にいえば、ビットコイン(仮想通貨)をお金に換金できる場所です。
取引所は、実存しない通貨のため個人で保管ができませんので、ネット上の取引所に預けるのです。
ビットコインで決済をする場合、ビットコインを預けた取引所を経由し支払われます。
ビットコインの取引所は、各国にあり日本にも存在します。
すべての取引所が独立し運営され、価格は取引所のビットコインの売買によって決められています。
各取引所で特色があるため、どこの取引所を利用するかはビットコインの利用者が選ぶことができます。

【過去】取引所を有名にした事件

ビットコインという名前を広げたのは、マウントゴックスの破綻ではないでしょうか。
マウントゴックスは、大手のビットコインの取引所でした。
2014年に、マウントゴックスビットコインが大量にハッカーに盗まれたのです。

万が一取引所が閉鎖した場合、取引が不能となります。
取引不能になってしまったビットコインは、無価値になってしまう可能性さえあるのです。
マウントゴックスの事件で、ハッキングの対策の重要性を世に知らしめました。

ビットコインの取引所の最大手はアメリカではない

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意外かもしれませんが、ビットコインの最大の取引量と取引所の数は、アメリカではありません。ビットコインの全取引所の7割が中国の企業が行っています。
また、ビットコイン取引量の9割が中国だということも分かっています。

なぜ中国がここまで市場を独占しているのかというと、中国は自国通貨に不安がある人が多いのです。
自国通貨よりビットコインの方が資産価値があると思う人が、ビットコインのシステムを利用し、外貨に換金する人が後を絶ちませんでした。
見かねた中国当局が規制を強める手段をとるほどその影響力があったのです。

【今後】ビットコインの取引所の課題

一番話題になったのは、マウントゴックスの破綻でしたが、マウントゴックス以外でもハッカー被害などのセキュリティー面で事件は起きています。
ビットコインなどの仮想通貨は、既存のお金の流れをかえるほどの画期的な通貨です。
価値が上がれば、ハッカーにも狙われてやすくなり更なるセキュリティーが必要になってきます。今後も同じような事件が起きない保証がないため、ビットコイン利用者が「どこの取引所を利用するか」が重要になるのではないでしょうか。
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